Lezioni di storia dell'atletica, John Akii-Bua

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L'atleta PUMA John Akii-Bua è l'ideatore ufficiale del giro d'onore. Dopo aver vinto l'oro alle Olimpiadi del 1972 nei 400 metri ostacoli era talmente contento che quando uno spettatore gli ha dato la bandiera ugandese ha cominciato a sventolarla correndo attorno alla pista: questo fu il primo giro d'onore della storia.
John Akii-Bua (3 dicembre 1949 ? - 20 giugno 1997) è stato un ostacolista dell'Uganda e il primo campione olimpionico del suo Paese.Iniziò la sua carriera come ostacolista sulle distanze brevi, ma il suo allenatore britannico Malcolm Arnold lo avviò ai 400 metri ostacoli.

Nonostante si fosse piazzato 4o ai Giochi del Commonwealth del 1970 e avesse realizzato il miglior tempo della stagione 1971, non era uno dei favoriti per le Olimpiadi estive del 72 a Monaco a causa della poca esperienza.Il favorito per i 400 ostacoli era l'inglese David Hemery, campione in carica con medaglia d'oro e detentore del record del mondo. Ma fu proprio l'inaspettato John Akii-Bua dell'Uganda, atleta PUMA, arrivato a Monaco con nessuna aspettativa tranne la sua e quella del suo allenatore. Akii-Bua era un giovane emerso da una povertà terribile, che viveva in un tugurio e faticava a fare un pasto al giorno. Si era allenato in modo maniacale per questo giorno, che per lui rappresentava una gara cruciale.

Correndo nella temuta corsia interna,Akii-Bua regalò una delle più belle prestazioni olimpioniche, eclissando Hemery sul rettilineo d'arrivo e vincendo in 47"82, nuovo record del mondo.La vittoria fu un momento significativo e di svolta per Akii-Bua, ma si sarebbe anche rivelata l'unica sua partecipazione alle Olimpiadi e il culmine della sua carriera sportiva. Dopo questa vittoria, uno spettatore passò ad Akii-Bua una bandiera dell'Uganda, e lui corse lungo la pista con la bandiera spiegata, dando il via alla tradizione del "giro d'onore". Ha mancato i giochi olimpici 76 e il confronto con l'avversario americano Edwin Moses a causa di un boicottaggio delle nazioni africane incluso l'Uganda..

Akii-Bua ritornò da eroe nel suo Paese, diventò un poliziotto, venne promosso dal presidente dell'Ugandan Idi Amin e ottenne una casa come ricompensa al proprio valore sportivo. Idi Amin, che era salito al potere un anno prima, aveva già dato inizio al genocidio ("un'atrocità indescrivibile per l'Africa," avrebbe detto in seguito Akii-Bua). Quando il regime di Amin crollò, lui scappò in Kenya con la famiglia poiché temeva di essere considerato un collaboratore del regime caduto.In Kenya fu ospitato in un campo profughi, ma alla fine venne liberato dal proprio sponsor, l'azienda calzaturiera PUMA; visse in Germania, lavorando per PUMA per 3?4 anni prima di tornare in Uganda e diventare un allenatore.

Oggi Akii Bua rientra nel programma di studi delle scuole elementari dell'Uganda. I maestri spiegano ai bambini delle sue origini, delle sue lotte e delle sue vittorie in atletica. Sono stati intitolati stadi e vie a questo uomo, l'unico che abbia ottenuto per l'Uganda un oro nell'atletica.
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