Della terra, oltre il suolo

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"Guarda il machete ai tuoi piedi," dice Adam Miller mentre monto sul suo Land Rover Defender che sembra un carro armato, alle 5:30 del mattino. "In qualunque posto della terra tu viva, penso che il mattino sia l'ora migliore", dichiara con un sorriso. Dopo poco stiamo guidando dritti attraverso le alte canne da zucchero, l'erba che profuma di limone e oltre il fiume limpido Martha Brae verso la sua tenuta che si chiama Potosi. Si tratta di una parte meravigliosa della Giamaica non sviluppata chiamata Cockpit Country, uno dei posti della terra dalle varietà biologiche più diverse. "La produzione di massa funziona per molte cose, ma non necessariamente per il cibo", dice Adam dando gas e sterzando abilmente. " Dal punto di vista ambientale, è controproducente mandare mango dalla Florida in California". Qui nella tenuta Potosi, Adam e sua moglie Marika coltivano vegetali per le famiglie, i ristoranti, le ville e gli alberghi di tutta l'isola, e stanno modificando rapidamente la percezione stessa di coltivazione.

"Ci sono due modi di coltivare", dice Adam, "le grandi tenute da 2000 acri e le piccole fattorie da non più di 5 acri. Le coltivazioni di medie dimensioni sono rare in Giamaica, e generalmente solo di un tipo o due di colture". Adam ha piantato una sorprendente varietà di 25 tipi di vegetali rigogliosi come il cavolo rosso, la zucca gialla a collo dritto e le barbabietole sangue di toro, e gli alberi da frutto saranno i prossimi. Indica degli alberi di mango giovani a distanza e un asino che vaga tra l'erba. Dopo due anni di duro lavoro per portare in superficie i sistemi di irrigazione profonda per la papaya che una volta cresceva qui, e di incessante preparazione del terreno, Adam e Marka sono al quarto mese di attività. Adesso, dal cuore del Paese scatole magnificamente confezionate di vegetali freschissimi da coltivazioni sostenibili arrivano direttamente sulla porta di casa dei clienti. "Si tratta di un concetto così elementare, confezionare una scatola di vegetali per qualcuno", afferma Adam. Ma in Giamaica non era mai stato fatto, e in men che non si dica la domanda è arrivata alle stelle. Mentre Adam lavora i campi, Marika è impegnata nella creazione di un logo semplice ma speciale e nella magistrale gestione delle eccedenze. Un mese prima che iniziassero le vendite, Adam e Marika sono apparsi in una popolare trasmissione locale, "Smile Jamaica" e il telefono ha immediatamente cominciato a squillare per gli ordini. Dopo appena tre settimane di spedizioni, alla coppia fu chiesto di partecipare al prestigioso Jamaica Observer Food Awards, e vinse il premio di produttore alimentare dell'anno e il 50o riconoscimento della Giamaica dove Potosi si piazzò tra le prime cinque aziende più innovative dell'isola. "Non potevamo esporci prima del tempo", dice Marika. Ma è in linea con la loro filosofia: "Molti agricoltori coltivano e si affrettano per vendere, noi invece prima troviamo il mercato e solo dopo coltiviamo di conseguenza", spiega Adam.

Adam e Marika sono stati i primi ad arrivare in questo sperduto paradiso naturale grazie a Chris Blackwell, il leggendario fondatore della Island Records che ha scritturato musicisti del calibro di Bob Marley e degli U2, e tantissimi altri, che hanno cambiato il mondo. Lui ha assunto Adam per occuparsi della privatissima tenuta sulla sua proprietà da 2000 acri denominata Pantrepant. Quindi, Adam e Marika si sono spostati da un piccolo quartiere di Kingston alla vera e propria "savana", e non sono mai stati più felici. Adam aveva trascorso molta della sua infanzia nel caseificio di famiglia a St. Thomas, e non ha mai voluto altro che essere circondato dalla natura. La "strada" per Pantrepant è un caotico sentiero di buche e e pozzanghere fangose, e alla fine appaiono due case impercettibilmente nascoste tra fronde di palme che si agitano al vento vicino a un blocco di pietra per l'atterraggio degli elicotteri. Anche se hanno comprato il loro pezzo di terra, Potosi, a 20 minuti di distanza, Adam e Marika continuano a vivere a Pantrepant, dall'altra parte della collina rispetto a Chris. Il concetto di privacy qui è unico, e la sensazione di essere circondati solo dalla natura è terrificante ma anche inebriante. La notte, tutta la casa si spalanca al tranquillo cielo pulito, agli alberi fruscianti e al rumore rilassante dei grilli.

Per cena ci raccogliamo attorno a un grande tavolo rotondo di legno prodotto localmente e circondato da sedie di vimini provenienti dalla collezione Royal Hut della defunta moglie di Chris. Il sapore della rucola di Potosi è sorprendente. "Assomiglia al wasabi, vero?", domanda Adam con una risata. Ed effettivamente ha un sapore così corposo e pungente. Anche l'insalata di melanzane italiane Beatrice ha un sapore ugualmente fantastico. Il dolce è l'ultima creazione di Marika: cetriolo e ghiaccioli di menta. Tutto alla tenuta è coltivato con fertilizzante organico locale chiamato Johnson, e anche se costituisce una frazione dei costi commerciali, pochi sanno come usarlo. Perciò, una parte significativa della missione di Adam è educare. Lavora con altri agricoltori in questa selvaggia comunità rurale e una volta prodotto il raccolto in modo sostenibile, lui include i loro vegetali come igname e patate nelle sue scatole di vegetali.

Andiamo a dormire presto per svegliarci per il nuovo giorno, quando Adam andrà tra le fila di vegetali rigogliosi e individuerà quello che serve loro: "L'osservazione quotidiana è fondamentale. Le piante ti dicono ciò di cui hanno bisogno. Impari cosa succede dalle nebbiose e fredde mattine al caldo mezzogiorno, quali insetti stanno infestando quali raccolti e sei testimone del processo di crescita". Recentemente un alto prelato rastafariano ha benedetto la terra, e anche se sono passati giorni dalla cerimonia, basta un fruscio perché le braci si riaccendano. "Sono poche le cose nella vita in grado di smuovere i sensi", dice Adam mentre montiamo ancora una volta sul suo mastodontico Defender, "amore, dolore e cibo". Punto.

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